避免“中年危机”:30岁之前你应该知道的30个生活真谛


左边这张照片是我21岁时拍的。当时我和其他12名大学生在科罗拉多的山区进行冥想。
右边这张照片是我29岁时拍的。当时我和女朋友在墨西哥呆了一个月,远程经营着我的第一家公司。

今天,我30岁了。

当我回想20岁的自己时,过去的一切感觉都很模糊,我只能记住下面这些事:

  • 那时,我和一群人刚从佛罗里达的一个戒毒康复中心划了320英里的独木舟回来。
  • 那时,我刚回到密苏里大学一学期,就决定转到芝加哥哥伦比亚大学学习创意写作。
  • 那时,我第一次开始尝试冥想。
  • 那时,我买了我的第一张真正的健身房会员卡,参加在芝加哥市中心我的大学宿舍对面的运动。
  • 等等等……
我的二十多岁充满了“第一次”。

但到了30岁,很多这样的“第一次”都消失了。

如今,我正在写我的第四本书。

我要开第二家公司了。

没有了第一次的新鲜感,但这并不意味着生活变得无聊、平淡、乏味了。事实上,我的感觉正好相反:生活已经进入了全新的一个阶段,我觉得我的选择更有目的性了。我知道自己喜欢什么,不喜欢什么;我知道什么能让我燃起热情,什么不能;我知道自己想做什么;我知道为了成长我需要经历什么样的困苦。

都说30岁是一个人开始经历中年危机的时候。

也许我也会有这种感觉,但我主要的感觉不是焦虑,或后悔。

我所感受到的是感激。

我还记得二十出头的我是多么迷茫。我记得当时我很没有安全感,担心别人对我的看法。我记得我超级渴望“实现我的梦想”,但同时又完全不知道该怎么做。我记得很多时候,我挣扎着接受自己的平庸,同时又努力找到前进的道路。

20到30岁是我成长巨大的十年,我相信对大多数人来说都是如此。这段期间见证了自己如何从“那时的我”变成“今天的我”。

以下是我在成长过程中学到的关于生活、关于自己的30个真谛。

1. 缓慢而稳定的坚持是成长的最强驱动力。

回顾过去10年里每一个记忆深刻的阶段,我发现每当我飞速成长时,都是我超级自律的阶段。

疯狂的纪律。

我记得有一段时间,每周7天我都泡在健身房里,吃饭、锻炼、休息,那段时我身体变化很大;有一段时间,我每天坚持在Quora上写作,那段时间我写作能力进步飞速;还有一段时间,我开了自己的第一家公司,每一天我都全身心地投入到这家公司中,那段时间我也成长很快。

关键就是要坚持。不管做什么,不要急于求成,频繁更换想做的事情。如果你做一件事情能坚持一年,在这期间有纪律地练习,总能给你带来10倍的效果。

2. 当一个人年轻的时候,想要的是“物质”。但随着年龄的增长,你会更多地对朋友和家人心存感激。

我记得当我20岁的时候,我想要的就是一台新的台式电脑。

最后,我在阿尔戈茶(ArgoTea)找了一份凌晨5点上班的工作,攒钱为自己买了一台电脑作为生日礼物,还有两台录音室显示器和一堆音乐制作设备。在那个时候,我觉得这些是世界上最好的礼物,尤其是它们是我用自己的血汗钱买的。

30岁了,我想不出任何我想要的“东西”。如果硬让我想,我也能列出一个清单,但是没有什么东西时立即出现在我脑海里的。我的基本需求已经得到了满足。我有一个超级好的女朋友,我家的狗狗也很招人喜欢,我们还有一间朴素的公寓。我女朋友一直问我想要什么生日礼物,我也没有答案。

我真的不想或需要任何实物的东西。

我为我有这样的朋友和家人感到高兴,为我可以做自己喜欢的事情来谋生心存感激。

3.成就可能会蒙蔽你的双眼。你如何生活,如何对待你的工作才是最重要的。

当我刚搬到洛杉矶时,遇到的第一个人是一个非常非常成功的销售文案撰稿人。这个人赚了数千万美元。

我们一起吃了午饭,并通过写作建立了联系。他开始邀请我参加他家里的宴会和大型聚会。在很长一段时间里,我都会出席,然后问自己,“我为什么会在这里?”因为参加那里聚会的其他人要么非常成功,要么非常富有,要么非常有名。我只是一个在Quora这个没什么人知道的网站上写作小有成就的人。

然而,一段时间后我意识到,不仅我觉得我可以从这个人身上学到很多东西,他也觉得他可以从我身上学到一些东西。他关心的不是我的成就或社会地位,而是我对待写作技巧的方式。他很谦虚,意识到也许我可以教他一些东西。

意识到我们之间的这种动态关系对我产生了深远的影响。

4. 物质奖励让人惊喜,但这种快乐是短暂的。

我永远不会忘记自己买第一辆车的那一天:一辆金属白色的宝马430i。

那时,我刚刚辞掉了朝九晚五的工作,开始作为自由撰稿人和代笔人独立工作。我这辈子第一次赚了大钱。我和我爸爸去了宝马经销店,推销员把崭新的钥匙递给了我。

我开车离开停车场的时候,既担心自己会撞坏这辆漂亮的车,又对我可以把车开到街上炫耀而感到很兴奋。

这种感觉持续了几个月。直到我搬到洛杉矶,有一天把车停在西好莱坞的Soho House,旁边是一辆鲜红色的法拉利488,我对自己说:“哇,我想要那辆车。”

就在那一刻,我意识到一个人对物质的追逐永远不会结束,如果放任自己的欲望,则会陷入到一种恶性循环中。

5. 你不会在一天内垮掉。坏习惯会一点一点,一天一天,一周一周,一月一月,年复一年地压垮你。

我在20多岁时学到的最难的一课是:一个坏习惯,日复一日地重复,可以影响你的整个生活。

当我建立自己的第一家公司时,就放弃了正常的生活。

我抛弃了冥想的习惯。

我不再坚持写日记了。

我也不怎么去健身房了。

一开始,我想,“这样也好,我现在拼命工作,以后一定会有回报的。”

问题是,什么时候算是“以后”?什么时候够了才算够了?

我就这样工作了两年多,生活的方方面面都受到了影响。由于压力太大,我住进了医院,和女朋友的关系也遭遇危机,同时我还停止了写作。生活中除了工作以外的一切都退居次要地位。最终,我不得不停下一切,重新找回正常生活的感觉。

6. 不是每个人都想自己当老板。

当我25岁的时候,非常渴望自己当老板。那时我坚定地认为,每个人都应该想自己当老板。

后来我发现这是一种错误的想法。

当我年轻的时候,我认为为别人工作有一些不好的地方,我以为这意味着一个人没有足够的野心单干。但现实是,不是每个人都能或应该在生活中选择自己当老板。如果在组织中给他们一个合适的位置,他们可能会比单干更加有效率。

在生活中,比“走自己的路”更重要的是,知道自己该走哪条路。

7. 你无法预测事情会变成什么样子,你只能决定自己是否愿意冒险一试。

我在20多岁的时候只有一份全职工作。

大学毕业后,我的第一份也是唯一一份工作是在一家广告公司做文案。我的老板也是我非常亲密的导师,他见证了我努力“弄清楚”自己在20岁出头时想成为什么样的人。

他称之为“二十几岁综合症”。

有时,我会和他谈上几个小时,谈论我想做的事情,或者我认为我能做的事情,或者我想知道我的某些决定会带来什么样的结果。他一遍又一遍地对我说,“想象一下,如果你把‘想’这些的时间用在‘做’上,你会得到多少。”

他是对的。

8. 生活中所有有意义的事情都需要长期的投资。

人际关系、经营公司、艺术项目、自我实现……统统需要长期的投资。

所有这些都需要时间的磨砺。

如果有一件事我希望自己能早点学会的话,那就是:捷径总是伪装成那条看起来更长的路。

9. 你能给别人展现的最有价值的东西就是真诚。

当我第一次搬到洛杉矶的时候,我27岁。

那时我刚刚成立了自己的第一家公司,疯狂地成长。在洛杉矶的第一个月,我遇到了一位非常成功的企业家和天使投资人,他邀请我去他在好莱坞山上的房子,那房子看起来像住在那里的钢铁侠一样。

我又兴奋又紧张地开车上了弯弯曲曲的山坡,给一个最亲密的朋友打了个电话。我告诉他我要去哪里,告诉他我有多害怕,他提醒我,“每个人都想被看到,每个人都渴望与他人建立一种真诚的关系。”

当我走进他的房子时,我感到自己有两个选择:我可以试着假装自己是个见过世面的人物,或者,我可以做我自己,弱小而开放,展示出我的真诚。

最后我们成了很好的朋友。他投资了我的公司。我认为他是我的良师益友。

10. 无论何时遇到困难,你都要试着找到问题的“根本之源”。

人很容易变得心烦意乱。

人们很容易生气,倾向于责怪别人,而不认为问题出在自己身上。

在我20多岁的时候,我牢记遇事要找到问题的根本原因,我从源头处接近事实,而不仅仅是接受在某一刻显露出来的表面情况。

“根本之源”总是会告诉你真相的。

真正的问题通常隐藏在你内心深处。

11. 为别人,同时也要为自己。

当我20岁出头第一次开始认真写作时,并没有考虑到读者。

而且我觉得永远不会。我只为自己写作,因此,这在很大程度上是一种自私的追求。

随着年龄的增长,我想把我的写作的技能变成一种职业,我直觉地将我的追求定位在外部。我想学习如何写别人想读的东西,因为那意味着我是“成功的”。

后来,我的作品在网上积累了数千万的浏览量。直到我实现了这个目标,我才慢慢地意识到,如果我只是单纯地为他人而创作,就会失去自己的那部分。如果我只为自己创作,那么就没有给读者足够的信息。

大师同时做这两件事。

12. “你是谁”比“你做了什么”更重要。

投资者投资于他们信任的人。

人们和他们喜欢的人做生意。

员工为他们尊敬的人工作。

团队成员会支持关心他们的人。

在我20多岁的时候,我一直认为我需要“成为”一个有头有脸的人物,这样才能被认真对待。我认为我需要一个证书,一个头衔,一笔钱,或者其他一些我可以用来证明自己是值得投资的,值得与之共事的,值得相信的东西。

直到最近,我才完全意识到事实并非如此。

当然,外部成功的标志是有帮助的,但它们不是“根源”。

13. 成长也是自我治愈的过程。

在我很小的时候,我就意识到,我对我的家人,我的同龄人,以及我长大的城镇有着巨大的怨恨。

我所知道的克服这种怨恨的唯一方法就是写作。从22岁到26岁,我花了四年时间写我的第一本书《一个青少年游戏玩家的自白》。这本书讲的是我在青少年时期成为北美排名最高的魔兽世界玩家的故事。但这本书真正表达的是,在你年轻时找到自我身份的困难过程,以及当你想要融入其中时被误解的感觉。

当我写完那本书,再回去一遍遍重写的过程中,我已经成长成了另一个人。之前写过的这些章节帮助我更好地理解了自己成长过程中的感受。但当我与家人分享这本书时,我的治愈过程让他们看到了自己从未面对过的一些事情。

我开始意识到,我选择创办第一家公司的原因不仅仅是因为我想发掘自己的潜力,成为一名企业家。还因为那时我开始害怕写作,又一次经历那样的拒绝。我想把自己的一切投入到工作中,没有感情。我不想成长,因为成长是痛苦的。

直到我29岁去墨西哥旅行,才重新开始每天写日记,那时我才意识到逃避自我有多长时间了。

是时候重新开始治愈了。

14. 成为百万富翁并不像想象中那么好。

27岁的时候,我成了“纸面上”的百万富翁。

那时,我的公司收入超过数百万美元,而我拥有其中40%的股份。我很早就投资了以太坊(Ethereum),2017年的加密货币热潮让我的1万美元本金变成了18.3万美元。

我清楚地记得,当时在Zillow上浏览房屋时,我心想:“如果加密币再持续涨下去,我很快就能拥有自己的大泳池了。”

然后,加密币市场一落千丈。我们有三分之一的客户消失了,他们都是区块链初创公司,为我们公司的快速发展做出了很大贡献。而且,因为我相信科技的长期发展,所以我没有卖出我所持有的以太坊股份。

在3个月的时间里,我从一个“百万富翁”又回到了原点,我的生活实际上没有任何改变。

就在那时,我意识到,“纸面上”的100万和拥有100万现金之间有巨大的区别。

15. 自信就是你有多相信自己。

我想,每个成长中的人都认为,在某种程度上,自信是你表现出来的东西。

这是一种姿态,一种向世界传达你力量的方式。

没有什么比创业更能打击我自信的了。经营一家公司让我觉得很卑微。它让我意识到自信不是一种姿势,不是你的头衔或地位。自信,确切地说,就是当事情没有按计划进行时,你是什么样的。

在某种意义上,我认为这就是为什么在洛杉矶,非常成功的人会穿着人字拖和15美元的T恤,而那些拼命想被视为成功人士的人则会像参加正式场合一样打扮自己。前者经历过大风大浪,对自己有极大的信任,而后者还没有参战参加过实战,没有真正地在实践中检验过自己。

16. 你越成功,你得到的机会就越多,你就越要学会说“不”。

我的一位导师称之为“机会的负担”。

当你擅长某件事时,很多人会想和你合作。问题是,如果你对每一个出现在你面前的机会都说“是”,你就会忽视你真正想做的是什么。这样你所做的就都是帮别人实现他们的目标,而不是你真正想做的事情。

17. 喜欢使用复杂术语交流的人通常不太懂自己在说什么。

对我来说,这是一条重要的经验。

当人们使用行业术语或过于复杂的解释时,通常是因为他们并不懂自己在说什么。而那些能够用极其简单、容易理解的话来解释复杂观点的人,通常是那些有经验的人。大道至简。

18.你越做真实的自己,你就越有吸引力。

我早年的大部分时间都在努力成为另外一个人,而不是现在的我。

我以为只要努力成为别人希望我成为的人,别人就会喜欢我,我就会被爱、被尊重。

历经艰辛,最终我明白了,没错,你可以改变“你是谁”,你也可以改变你吸引的人。但是,你所吸引的是你真正想要的吗?你在释放能量的同时,得到的反馈是你想要的吗?

我经过多年的努力和创作,虽然在设定目标和完成目标的过程中获得了一些成就,但并没有解决我所有的问题。然而,这最终让我意识到我已经成为了什么样的人,这就足够了。我越是允许自己做最真实的自己,我就越能吸引那些因为我本身特质而欣赏我的人,这样我的生活就越能反映出我真正看重的东西。

19. 所有比你“走得更远”的人,都曾经和你一样。

我一直着迷于这种想法,不知道我们中的某一个人在个人成长的道路上处于什么位置。

我是一个铁杆游戏玩家,在电子游戏中,系统总是能准确地告诉你你所处的位置。如果你是7级,系统会告诉你需要1300经验点才能达到8级。但在现实生活中,我们没有同样的客观反馈。我们培养了自己的爱好,开始了自己的职业生涯,在很大程度上,我们从未真正知道自己在人生道路上所处的位置。我们了解的唯一方法是,看谁在我们后面(经验较少)和谁在我们前面(经验丰富)。

但重要的是要记住,你在人生道路上看到的那些更有经验、更成功、更有成就的人,不一定比你更聪明或与你有本质的不同。他们只是花了更长的时间去做某件事情。或者他们很幸运,找到了好导师,加速了他们的成长。或者是他们的资源让他们走得更快。但是,这并不意味着你不能到达他们所在的位置。

我提醒自己这一点的方法是,在别人的成就上加上一个任意的数字。如果我看到一个我想成为的人,我就会对自己说,“想象一下,他们需要花5000或10000个小时才能达到那个水平。”

这样我就有了一条更可行的前进道路。

为了达到他们的水平,我需要在我的技能或职业道路上投入5000个小时。我可以每周花一个小时,让这5000小时的旅程贯穿一生,或者我可以埋头苦干,集中精力,在接下来的4年里走完这5000小时的旅程。

我们都有这样选择的权利。

有时我们只是忘记了,因为我们不“知道”我们在人生旅程中的位置。

20.“最佳时间”永远不会到来,每天都是最佳时间。

这些年来,我女朋友一直问我是否可以养只狗。

我一直说,“绝对不行”,直到最近才有所改变。

在我的生活中,并没有发生什么真正的改变能让现在成为养狗的“更好”时间。我的经济状况并不稳定,我也没有变得更忙或者更闲,我也不认为自己或多或少“成熟了”或“准备好”承担养狗的责任了。

有一天,她说服我去参加一个收养狗的活动。我看到了一只白色的边境牧羊犬,脸是棕色的,就像一只小熊。糟了,是心动的感觉。我抱起她,她舔了舔我的脸。我和女朋友带她去散了一会步,一个小时后,我们开车把她带回了家。

在这只小狗狗来到我家里的最初几天,我明确地对我的女朋友说:“我们还可以把她还回去的,对吧?”毕竟,突然多了只小狗在我们的公寓里跑来跑去,毁坏衣服,乱吠乱叫,半夜把我们吵醒……这真是一个巨大的转变。但几个星期后,几个月后,我们都成了一家人。现在,我无法想象没有这只小狗狗的日子,甚至连这个想法都让我感到难以置信的悲伤。

领养狗从来没有完美的时机。

创立公司也从来没有完美的时机。

做人生重大决定从来没有完美的时机。

今天就是最佳时间。

21. 对于你小时候喜欢做的事情,年龄永远不是问题。

在成长的过程中,我认为到达某个年龄之后,你必须舍掉一些作为孩子才有的特权。

我害怕那一天的到来。

但在我快30岁的时候,尤其是在我承担了雇佣员工、照顾女朋友和狗狗的责任之后,我真的明白了这是一种怎样的选择。当然,放弃孩子气的行为是有道理的,但是你永远不能放弃作为一个孩子的生活状态,比如开放地、好奇地、兴奋地、精力充沛地、热情地等等。

22. 不要用一天或一周的时间来衡量成功,而应该以一个月、三个月、六个月或一年的时间来衡量。

这里我想澄清一点。

我坚信,每天的成功,甚至是每小时的成功,最终决定了一年的成功。全垒打是每天练习的结果。

我想强调的是,随着年龄的增长,成功越来越难在短期内加以衡量。因为愿景越来越大,项目越来越大,目标越来越大。随着你视野的扩大和目标的提高,你必须重新规划这些目标所需的时间轴。

一个人技能上的大飞跃不是一天就能实现的,要几个月才能实现。

一个公司不会在几周内实现成长,或顺利退出,而是会在一年、两年、甚至五年十年的过程中发生。

和其他人的关系和信任不是在一小时内就能建立起来的,而是在数月甚至数年的持续培养中建立起来的。

这就是为什么说“耐心是一种美德”。

你不能期待自己的生活在明天醒来时就发生翻天覆地的变化。

23. 爱的真谛是能够共同成长。

当你第一次见到某个人时,心里肯定一直在盘算。决定某段关系是否能长久的,不是那种迷恋的稳定感。它是一种稳定的连接感,即使有时这些感觉会让人受伤。

许多年前,我妈妈对我说:“爱是共同成长的能力。”

在我之前的恋情中,我从来没有真正理解过这一点,因为从来没有持续超过一年。但在目前这段持续数年的恋情中,我开始明白,妈妈说的太对了。

24. 交朋友的方式多种多样。问题是,你想交那些能帮你进步的朋友吗?还是,来者不拒。

在我的一生中,我结交的所有朋友,都是因为我们有共同的热情或兴趣而相遇的人。

当我十几岁的时候,我的朋友都扎在电脑里玩魔兽世界。

当我在大学开始健身时,我的朋友都是健身房里脸健美或举重的。

当我创办第一家公司时,我的朋友都是其他企业家。

我选择了生活中想要去的地方,然后和那些与我志同道合的人成为了朋友。

这样做的结果是,在生活中与很多其他人的友谊不得不舍弃。这并不是说这些友谊不能维持下去,但我一直是一个太在意自己人生方向的人,我希望周围的人不仅能与我保持联系,还能帮我走上自己选择的道路。

不管怎样,人们通常会展现自己的友好。当你搬到一个新的城镇,或者你有了一个新的爱好,或者开始了一份新的工作,人们自然会成为你旅途中潜在的伙伴。

问题是:你是有意选择朋友的吗?

还是,因为他们就在那里,所以来者不拒?

25. 一种行为模式倾向于不断重复。如果你想要做出改变,首先改变行为模式。

我们结果反映了我们在生活中所做的选择。

如果我们不喜欢当前前进的方向,我们所要做的就是改变行为模式。这意味着,多质疑我们花时间和谁在一起,我们在投资什么项目,是什么习惯阻碍了我们,等等。

如果你看到某个模式重复了几次,那么大概率它会继续重复,直到你认识到问题的根源。

26. 在一个数字化连接日益紧密的世界里,“专注”正成为人们最大的竞争优势。

随着年龄的增长,我越来越努力地减少网络联系。

我试着把手机调成静音,尽可能多地把手机放在房间的另一边。

我试着不每5分钟就更新一次邮件。

我只在写作时使用社交媒体,并且尽量不被大家的动态吸引。

在网络联系越来越紧密的世界里,只有那些能够保持头脑清醒和专注的人才能完成最多、创造最多、为社会提供最多的价值。他们是定义游戏的人,而不是被困在游戏中。

27. 大多数人随着年纪增长就不再读书了,这是一种莫大的遗憾。

每当我和别人聊天或见面时,我都喜欢问的一个问题是:“最近有没有读什么好书?”

作为一名作家,我总是充满好奇。

不幸的是,大多数人不会给出我想要的答案。人们通常的反应是,“哎,我很久没看书了。”我们正在进入碎片化阅读的世界,但无论这些媒体的信息有多么丰富或有趣,它们仍然是非常新的东西。而另一方面,书籍承载了数百年甚至数千年的知识,只不过其中许多知识还没有被“转化”为如今更有趣的媒体内容。

阅读对大脑和心灵的影响与看Netflix电视剧或听播客完全不同。我发现,我读得越多,就越敏锐,越有创造力,也越能触及到自己的情感和意识。

永远不要停止阅读。

28. 目的地不存在,最重要的是你此刻的感受。

在我20多岁的某天,我意识到我的目标不是成为亿万富翁,拥有世界上所有的钱。

相反,我意识到我真正的目标是快乐,并在实现的过程中获得乐趣。

我总是告诉自己,最后的成就会解决我所有的问题,所以我积极进取,然后我达到了目标,获得了成就。不过我最终意识到,成就和勋章其实不算回事,我最珍惜的是在实现目标的过程中获得的友谊。

如今,每当我开始一个新项目,或为自己设定一个新目标,我首先要做的是让做这件事情的过程变得更好。我想和自己喜欢的人一起工作。如果我要把我的身心投入到一个项目中,我想和那些会让实现之路变得更愉快的人一起去做。如果我要做一些困难的事情,我要想办法让它变得更有趣。

我想为自己设定越来越高的目标,但我也想牢记,生活的全部意义在于享受旅程。

29. 每个人都有自己的路,别人怎样生活不关你的事。

告诉别人怎样生活不是你的工作,事实上这是对你自己时间的巨大浪费。

有些人想过有目的的生活,而有些人就是不喜欢。

有些人想为自己设定宏大的目标,但有些人就不会。

让你周围的人都像你一样看待生活,这不是你的工作。你所能做的就是,沿着最适合自己的方向前进,看看谁在朝着同一个方向前进。你花费精力试图说服人们接受你的生活方式是不值得的,你只会分散自己的注意力。

30.十年是一段很长的时间。

当我19、20岁的时候,我想成为一名说唱歌手。

当我21、22、23岁的时候,我想成为一名健美运动员。

当我24、25、26岁的时候,我想成为一家大型广告公司的创意总监。

在我27、28、29岁的时候,我想成为一名企业家。

从17岁到29岁,我一直想成为一名作家。

在我20多岁的时候,我经历了四种完全不同的生活。我进入了4个不同的行业,学习了不同的技能,结交了不同的朋友,探索了不同的道路,最终成为了不同版本的自己。

每一项经历都帮助造就了今天的我。

如果我能在过去这10年里过那么多不同的生活,那么我能想象自己30到40岁会是什么样子,我能想象自己还能过多少种不同的生活。

十年是一段很长的时间。随着年龄的增长,你积累的知识越多,你拥有的资源越多,你就有更多的自由去成为你想成为的人。

30岁的我并不觉得自己老。

我觉得自己才刚刚开始。

参考:
  1. Nicolas Cole,Medium,30 Things You Should Know About Life Before You Turn 30

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